李鸿章为何要“杀降”呢?他的目的是什么?

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  “杀降”是指杀戮已投降的士兵。这种行为历来都被看作是不义之举,有违传统道德,感兴趣的读者可以跟着小编一起往下看。

  历史上,白起坑杀赵国降卒和项羽杀害投降的秦兵都给他们带来了不好的名声,故而古人有 “杀降不祥”的说法,意思是说做这样的坏事会遭到报应。

  1863年,苏州的太平军守军向淮军统帅李鸿章请降,但开门献城的太平军迎来的却是一场屠杀,不仅如此,太平军的8大将领,也于李鸿章设下的“鸿门宴”上,全部遇害,史称“苏州杀降”事件。

  不过此事的发生有点蹊跷。

  首先,“杀降不祥”的道理李鸿章也懂,丧失诚信对一个军事将领是会有严重后果的,一旦杀降以后谁还敢放下武器向你投降。

  其次,李鸿章本来也非杀降之人。在此之前,他曾接受太平军常熟守将骆国忠的投降,而且对骆也很宽大,让他仍带本部兵马,同时也上奏保荐其军功。正是在招降纳叛方面的名声不错,苏州的太平军才会愿意向他投降。

  再次,从各方面情形判断,李鸿章并不是一开始就蓄谋要杀降,而是在受降之后突然改变主意,由纳降转变为杀降。

  这其中必有隐情。要想弄清事情的原委,还要从李鸿章率淮军在江南一带的征战说起。

  01 太平军太仓诈降,李鸿章弟弟险丧命

  苏州杀降前一年,也就是1863 年,李鸿章率领淮军由上海出发西征苏(州)常(州)。

  配合他作战的还有一支特殊的武装,这就是由英国退役军官戈登率领的雇佣军——“常胜军”。

  这支军队主要由中国勇丁组成, 但其各级头目大多是洋人,装备的武器比较先进。

  这样两支军队西征的第一战,就是攻打江苏太仓的太平军。战事开始后,太仓的太平军守将乞降,李鸿章派他的弟弟李鹤章去受降。

  守军开门相迎,李鹤章部渡过护城河就要入城,突然城内伏兵四起,李鹤章连忙退却,因躲避不及脚部中了枪弹受伤,差点送命,所部也伤亡惨重。

  但这一诈降事件肯定会让李鸿章怀疑降将的忠诚度,苏州杀降应该也有这件事的影响。

  但这并没有影响淮军和常胜军的所向披靡,两军不久连克太仓、昆山,随后又北犯江阴、无锡等地。

  不过在苏州,他们遭遇了忠王李秀成的疯狂抵抗,导致淮军和常胜军久攻不克、伤亡过大的不利局面。

  就在此时,洪秀全一纸诏书将李秀成召回天京 (今南京)救援,苏州城便由慕王谭绍光镇守。

  协同守城的还有纳王郜永宽、康王汪安均、宁王周文佳、比王伍贵文和张大洲、汪花班、汪有为、范启发共八人。

  李鸿章得知纳王郜永宽等人与谭绍光有矛盾,于是有了离间二人,招降郜永宽的打算,于是派原太平军降将程学启(此时已经投降两年,成为了李鸿章麾下干将)与郜永宽联络。

  图|太平天国忠王李秀成像

  果然,在程学启还答应事成后给郜二品总兵武职,其他降将给予副将官职的条件下。郜永宽心动了,决定以杀主将谭绍光为投名状,同时动员其他守将一同向李鸿章投降。

  但要求戈登担保,并要与程学启焚香设誓,结为兄弟。

  条件谈妥,双方还约定在行动时以头裹白巾为标志。

  02 负盟约8降将“鸿门宴”授首,20000降兵被屠

  1863年12 月 4 日中午,郜永宽等八人一同应约前往谭绍光的慕王府用餐。餐后,谭绍光指责有些人存有二心,当即遭到部将汪安均反驳。

  争吵中,汪安均对谭绍光拔刀相向,刺死谭绍光后,这8大王将谭的首级送到淮军大营,同时打开苏州城门迎清军入城。

  不过,这8人要求李鸿章兑现向他们许诺的总兵、副将官职,并同意将他们的部众编为 20 个营,仍由他们指挥,分屯四个城门。

  然而,这四个城门控制的范围几乎是半个苏州城,只留了一个东门给淮军。 程学启听到这些要求,认为这些人“围困始降,毫无悔罪之意,仍多非分之求”。

  于是,程学启对李鸿章陈述了降将所提的要求后,直截了当地提出“请诛八人者以定乱”,要把这八个人杀掉。

  李鸿章有些惊愕地拒绝:“杀已降不祥,且令常、嘉(常州、嘉兴)贼 闻风死守,是自树敌,不可。”

  但程学启的反应很激烈,他脱下头上的官帽扔给李鸿章, 表示要与李诀别。他还称城内 太平军有 20 多万人,是淮军人数的数倍,暴乱一触即发。

  在程学启的反复劝说下,李鸿章始同意杀降。为了实施杀降的计划,李鸿章设下宴席,邀请郜永宽等人赴宴。

  接到邀请,郜永宽等人欣然允诺, 12 月 8 日,郜永宽等八人骑马至娄门外淮军军营谒见李鸿章。八人入酒席,席间李令身边的八名武弁捧出八顶红 翎、花翎顶戴,恭送到他们面前。

  李说:“现在做我大清官了,好共立功!”八人得意地将翎顶戴在头上,这时李托故退出,说:“吾属有公事当去,吾令此裨将(程学 启)代吾为主人觞(陪酒)。”

  等李鸿章出去后,伏兵突然涌出,武弁们拨出腰刀砍杀了八个降将。有史料记载:“李公就谍出。酒行,旋有武弁八人,各手一冠……请大人升冠。降酋不知是计也……转瞬间,八降酋之头……皆在武弁之手。”

  接着城内的降卒也遭到屠 杀,“一声炮响,四起杀声”,苏州一带口音者被“放归”,而南京以西安徽两湖人则“不分良莠尽杀”。后世认为,李鸿章此次杀向愈2 万多人。

  03 以进为退化解杀降余震,曾国藩赞其“眼明手辣”

  李鸿章的负盟杀降之举朝野震惊,不过,作为其师的曾国藩却大赞李鸿章“殊为眼明手辣”。

  朝廷睁只眼闭只眼,但却有个洋人大怒不已—— “欲杀鸿章以偿其罪”,这个人就是8大降将的担保人戈登。

  郜永宽的叔叔和义子躲过屠杀,带着家人逃到戈登的驻地,跪求保护。戈登这才知道发生此等之变,顿时火冒三丈。

  他声称李鸿章背信弃义,而且是蓄谋而为,于是提着枪去李鸿章军营,李则躲避不见,戈登向李坐过的椅子连放数枪而去。

  在戈登看来,因为他是担保人,这个失信事件严重损坏了他的声誉。戈登找不到李鸿章,回到昆山驻地之后,同时给英国驻华公使布鲁斯写信,要求英国政府干预。

  李鸿章则以这是中国内政,外国无权干涉为由,针锋相对地回答: “此中国军政,与外国无干”。

  然而,此举却遭到了上海的外国领事馆官员代表列强及外国侨民的谴责,指责其杀降是对人性的彻底背叛,并警告说此事 很可能使列强不再帮助清政府。

  外国人如此强烈的反应,无论是李鸿章还是满清朝廷,都非常在意。深谙人心的李鸿章于是一方面急忙向对中国政局影响颇深的英国人赫德(时任总税务司)求援,请他代为调解。同时李鸿章还奏请奖励常胜军 7 万两白银,其中 1 万两赏予戈登本人。

  另一方面 他在《骈诛八降酋片》请罪,称戈登因索重赏仍生衅端,唯有“将臣严议治罪以折服其心”。

  李鸿章的这两招果然奏效。 朝廷下旨不仅明确支持他的所作所为,说李鸿章“所办并无不合, 甚为允协”,认为“洋人不明事理”,而且指责戈登“意殊叵测”。

  另外,经过赫德调解,英方认为维持与清政府的“和好”更符合他们的利益,因此主张将此事交总 理衙门处理,制止了戈登的过激行为。

  一场风波总算平息。回国前,戈登接受了朝廷赐予的提督头衔、几套华服和象征最高荣誉的黄马褂,但没有接受那 1 万两赏银,仍然表示对苏州杀降的不满。

  李鸿章在给他母亲的信中对杀降的解释是:“此事虽太过不仁,然攸关大局,不得不为。”

  后记:李鸿章一生颇受争议,但苏州杀降20000余众,可能与太仓诈降受骗有关,但个人认为最主要的原因:

  一是,淮军一举受降20万(外界传太平军投降人数),将威胁其师曾国藩所率领的湘军;

  二是,向曾国藩表明他的忠心,不仅手段与作为有恩师风范,更知轻重尊卑。

  当然,李鸿章杀降的影响是极坏的,充分反映了他心狠手辣的凶残面目和不讲信义的作风。 梁启超在 20 世纪初写的《李鸿章传》中对这件事的看法是,李鸿章“杀降已为君子所不取,况降而先有约,且有保人耶?故此举有三罪焉:杀降背公理一也,负约食言二也,欺戈登负友人三也”。

  梁启超所说的“三罪”在某种程度上,也算是对李鸿章苏州杀降一事的盖棺定论。

  

李白风
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