元朝从此由盛转衰是经历了南坡之变?到底是怎么一回事?

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  元朝是中国历史上由蒙古族建立的统一帝国,定都大都(今北京)。以上问题小编将在下文为大家一一揭晓。

  在很多人的印象中,元朝大抵分为两部分:前半部分是所向披靡,纵贯欧亚;后半部分是吏治腐败,民不聊生。然而在这一前一后之间,你可曾注意到那场转折——南坡之变?虽然本质上仅仅是一场政变,南坡之变在元代的历史上却又偏偏承担了转折之“责”,是那个原本叱咤全球的元帝国由盛转衰的关键。

  一、权力之下的反目成仇

  元大德十一年(1307),忽必烈之孙、元成宗孛儿只斤·铁穆耳辞世。因其生前并未确立明确且唯一的继承人,朝堂一时间爆发了激烈的皇位争夺战。这场争夺战的一方是元成宗的堂弟安西王阿难答,支持者包括垂帘听政多时的成宗遗孀卜鲁罕皇后、左丞相阿忽台。而阿难答的对手是掌握着漠北军事实权的怀宁王海山,及其同母弟弟爱育黎拔力八达。他们的支持者包括右丞相哈剌哈孙、宗王秃剌、牙忽都等。

  别误会,“南坡之变”并不是指这场皇位争夺战。这场争夺战以海山等的胜利顺利收尾。只是因为有了这个结局,南坡之变才终于有了发生的基础。

  在继位后,海山与爱育黎拔力八达商议,这皇位“兄终弟及,叔侄相传”,爱育黎拔力八达是海山的继承人,而海山之子和世王束是爱育黎拔力八达的继承人。但在实际继位后,爱育黎拔力八达夫妇醉心于权势,不愿将皇位拱手让人,便立自己的儿子硕德八剌为皇太子,将和世王束遣至边陲云南。

  其实爱育黎拔力八达不只硕德八剌一个儿子。但他的母亲答己太后是野心颇大之人,认为 硕德八剌在诸子中是性格最软弱,最好控制的一个。所以她极力支持硕德八剌继位,即为元英宗。元英宗以“棋子”身份继位,再加上爱育黎拔力八达一脉背弃了与海山的约定,便为南坡之变的发生奠定了基础。

  二、南坡之变与世事难料

  延祐七年(1320),十八岁的元英宗继位。至治二年(1322),意欲控制元英宗的答己太后和奸臣铁木迭儿相继去世。再加上步入中期,社会的种种矛盾日益尖锐,年轻力壮的元英宗便决定大刀阔斧地进行改革,及“英宗新政”。

  客观而已,这场改革缓和了民族矛盾,提高了政府机构的行政效率,增强了农民的生产积极性,也完善了国家的法治体系。但这一系列改革也损害了既有贵族和贪官污吏的利益。再加上手握重兵的铁木迭儿之义子也孙铁木尔亦有篡位之心,不满元英宗的贵族们便与也孙铁木尔联手,策划并发动了“南坡之变”。

  至治三年(1323),元英宗按惯例前往元上都避暑。八月,在南返元大都途中,元英宗一行人在南坡停留。结果就是在这原本不起眼的南坡,也孙铁木尔亲手于卧床上将元英宗刺杀。史称“南坡之变”。政变后,也孙铁木尔成功继位,即为泰定帝。而这场政变不仅造就了元英宗“第一位被大臣所杀的帝王”的头衔,也将元帝国的命运从盛扭转为衰。

  三、帝国大厦的倾覆之隙

  “南坡之变”发生后,元代有两大弊病明显恶化:一是皇位斗争明显加剧,二是社会问题进一步加剧。

  以泰定帝于致和元年(1328)在元上都去世后为例。在泰定帝死后,其属下、权相倒剌沙拥立皇太子阿速吉八在元上都即位,是为元天顺帝。但在元大都,曾对海山忠心耿耿的重臣、统管枢密院的燕铁木儿扶持了海山次子图帖睦尔继位,是为元文宗。

  国不可一日无君,亦不可同有二君,一场内斗就这么避无可避地爆发。虽然这场内战只持续了四个多月,但代价却是元天顺帝一派被歼灭殆尽。换句话说,元文宗虽然获得了胜利,重新夺回了父亲海山曾拥有的帝位,却折损了统治阶级近半的力量。这对于整个王朝维系自身的统治而言无疑是一次巨大的打击。

  同样是以“南坡之变”为节点,此后元代社会问题之雪球也越滚越大。以元末元惠宗时的流民问题为例,作为当时的亲历者,明太祖朱元璋曾对此留下了生动的记述:“且昔朕亲见……一从兵后,弃撇田园宅舍……饮食不节,老幼悲啼,思归故里,不可得而归……男子俱亡者有之,幼儿父母亦丧者有之,如此身家灭者甚多矣”。

  其实在元英宗时期,朝廷就为了劝课农桑,安抚流民而付出了巨大努力。但南坡之变的发生让这些优惠政策戛然而止,已有的成绩也付之一炬。往后朝廷“沉醉”于内部斗争,普通百姓的生活就更不在上位者的考虑范围之内。

  故而我们终见以“南坡之变”为节点,此后强大的元帝国日益式微,最终为大明所取代。而这一切,不论是海山、爱育黎拔力八达、元英宗还是泰定帝,恐怕都无人料想到吧。

  

可一
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