明朝具有远洋航行能力 为什么没能像欧洲那样进入大航海时代?

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  根据研究,明朝郑和下西洋的时间比西方大航海时代的开始还早十几年,但为什么拥有远洋航行能力的明朝,没有先西方一步,发现美洲大陆,甚至还错失了整个大航海时代?下面小编给大家带来了相关内容,和大家一起分享。

  究其原因,恐怕是因为双方航海的根本原因不同。

  郑和下西洋期间,明朝在位的正是大名鼎鼎的明成祖朱棣。朱棣虽然是历史上少有的明君之一,但是也还是会有好大喜功的毛病。他想要通过航海,对外展示大明的富强,把当时的明朝打造成一个天朝上国的形象。

  也正是出于这个原因,明成祖朱棣才派遣郑和下西洋。公元1405年,这一年是明成祖朱棣在位的第三年。朱棣在这一年命郑和,率领240艘海船和27000多人的舰队,远渡印度洋以及西太平洋,访问了30多个国家和地区,堪称古代航海史上的一个巅峰。

  和郑和的船队相比,后来欧洲的那些著名航海家,比如麦哲伦和哥伦布等人,他们的船队在郑和船队的面前,根本就简陋的像普通渔船一样,根本没有任何可比性。而且,从航海原因来说,双方也是完全不同的。

  明朝这边,航海的主要目的,是为了宣扬明朝的国威,让海外诸国感受到明朝的富强。在这个过程当中,政治目的是首要的,而经济目的是次要的。在郑和几次下西洋的过程当中,虽然确实做到了扬我国威,让明朝的威势传遍了整个海洋,但经济收获却基本等同于没有。

  而且,想要维持郑和那么大一支船队,开销是很恐怖的。常年维持这样一支船队,对明朝的国家财政造成的负担极大,而船队本身,又不能给明朝带来多少经济利益。所以,在朱棣去世后,到了明宣宗时期,明朝就决定自废武功,彻底废掉了这支庞大的船队。

  相比之下,欧洲的航海家出海,更多的则是出于经济目的。因为当时中亚地区战乱不断,路上的丝绸之路,彻底断绝。所以,为了得到东方的香料和各种资源,欧洲便不得不主动出海,想要从海上抵达东方。在这个过程当中,很多航海家为了赚取更多的财富,开始进行航海冒险,闯入了未知的海域,于是便有了后来的地理大发现。

  正是出于这样的原因,才使得西方的航海家们,明明在时间上晚于郑和,船队在整体规模也不如郑和船队的情况下,却成就了历史意义更大的地理发现,由此拉开了大航海时代的序幕。

  大航海时代开始后,远洋航行为西方国家带来了巨额的财富,这也使得西方国家的航海家更加热衷于航海。此后的几百年里,西方的航海家们,开始踏遍这个世界的每一个角落。而大航海时代带来的变化,也间接促进了欧洲科学领域的发展,从根本上改变了西方世界。

  反观明朝,当时郑和的几次远洋航行,对明朝的财政造成了极大的负担。除了船队本身的开支外,按照当时明朝的朝贡体系,其他小国向明朝进贡之后,明朝会反过来回馈那些小国更多的财物。这种不对等的贸易,进行得越多,明朝就越亏。

  而除了经济方面的压力之外,文化方面的压力,同样也是后来郑和船队被终结的重要原因之一。

  中国古代,历来都是农耕文明,信奉着传统的儒家文化。儒家思想不是不好,只是相对保守,没有西方那种冒险精神。没有冒险精神,自然就不会去那些未知的海域,自然也就很难有什么地理大发现了。

  对于农耕文明来说,土地才是最重要的生存根基。古代的中国人,习惯于生活在这片土地上,对这片土地之外的地方,兴趣不大。因为在古代中国人的观念里,那些地方不能种地,就等于没有价值。在这种思想下,不能种地的还有,自然也就没有了任何价值。

  其次,当时的明朝实行的是重农抑商的政策。不光明朝,从汉朝开始,中国绝大多数的朝代,都在实行重农抑商的政策。因为历代封建王朝的经济基础,都是自给自足的自然经济。在这种经济模式下,商业确实很难带来更多的价值,只有农业才能真正创造粮食,创造财富。

  正是因为这种重农抑商的政策,加之我们的经济体系比较完善,可以自给自足。这就使得历代王朝,在对外贸易方面基本没什么需求。明朝不需要海外的产品和海外的市场,同时明朝害怕开放海外贸易后,会造成人口和财富的流失。在这样的情况下,远洋航行不存在足够的经济基础,后来自然也就进行不下去了。

  再之后,又过了一百多年的时间以后,随着欧洲发现了新大陆,欧洲的殖民者们开始占领了美洲大陆,并且在美洲发现了众多银矿。这对明朝来说,则是又一场重大的冲击。

  因为中国银矿比较少,在明朝之前,金银其实并不是主流货币,铜币才是主流货币。而欧洲殖民者们,在美洲发现了大量的银矿之后。欧洲人发现,他们可以拿着在美洲开采出来的白银,直接到中国来买东西。

  于是,从明朝中叶开始,大量的白银开始流入中国。

  大量白银涌入中国后,带来了一个巨大的问题,那就是通货膨胀。

  白银虽然是硬通货币,在古代可以全世界通行。但问题是,中国当时对海外没有任何贸易需求。中国不需要海外的商品,所以赚回来的这些白银,就只能留在国内,根本花不出去。如此一来,不但白银本身开始迅速贬值,更重要的是,欧洲人等于拿一堆金属,换走了中国大量的粮食、丝绸和各种生存资源。

  当时的中国官员,虽然没有多少经济知识,但看到大量生存物资外流,还是能够感觉到存在问题。所以最终,明朝政府就想出了一个办法,那就是彻底封关禁海,不再允许民间进行对外贸易。

  自此之后,明朝政府彻底垄断了国家对外贸易。但同时,民间最后一点航海精神,也被彻底扼杀了。既没有经济基础,也没有文化基础和政治基础。所以,就算明朝当时已经有了远洋航行能力,而且已经可以一口气把船开到非洲,仍是错过了大航海时代。

  

林昆皓
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