关于清朝陵墓为什么分东陵和西陵,我们可以根据历史记载和专家的考古资料来进一步分析。清陵原本只是东陵,清初的皇帝都被掩埋在东陵。西陵是雍正皇帝建造的,雍正的陵墓本来也是选择东陵的,但他却因为一些理由废弃了选择的墓地。在东陵之外寻找其他地方选择了自己的陵墓。这是后面的西陵。

根据“子随父葬,祖辈衍继”的制度,雍正本应当随父葬,可他却另辟兆域,在距离东陵数百里以外的易县营建泰陵。其原因,传云他篡改康熙的遗诏,皇位得之不正,心怀内疚,因而不愿葬在其父之旁(实属以讹传讹)。据记载雍正的陵址本来是选在清东陵九凤朝阳山,但他认为“规模虽大而形局未全,穴中之土又带砂石,实不可用”,因而将原址废掉,命另选“万年吉地”。选陵址者奏称,易县永宁山下是“乾坤聚秀之区,阴阳汇合之所,龙穴砂水,无美不收。形势理气,诸吉咸备。”雍正帝览奏后十分高兴,也认为这里“山脉水法,条理详明,洵为上吉之壤”。自此,清各代皇帝便间隔分葬于遵化和易县东、西两大陵墓。

可是这样问题就来了,有了东、西两个陵区,之后的皇帝该如何选择陵区安葬呢?雍正之后的乾隆皇帝就为此事找出了解决办法,那就是“昭穆之制”。

所谓“昭穆制度”,就是古代宗庙的排列次序。据《周礼·春官· 小余伯》载:“辨庙祧之昭穆。”郑玄注曰:“自始祖之后,父为昭,子为穆。”也就是说,始祖在宗庙中居中,以下子孙分别排列左右两列,左为昭,右为穆。始祖之子为昭,始祖之孙则为穆;始祖孙之子又为昭,始祖孙之孙又为穆。这样一来,在昭穆的排列中,父子始终异列,祖孙则始终同列。另外在墓地的葬位也同样以此为准分为左右次序。在祭祀时,子孙也要按照这样的规定来排列次序,用以分别宗族内部的辈分。

如果按照“昭穆之制”雍正之后的安葬次序应该是:东陵(乾隆、道光、同治),西陵(嘉庆、咸丰、光绪)。