清朝末期,满清政府已经岌岌可危,他们内部肯定早有人已经想到清朝距离走向灭亡已经不远了。而晚清四大名臣作为当时最重要的四位大臣,他们在历史上也都留下了重重的一笔。不过这四位名臣虽然知名度很高,但他们的权利和满臣比,实际上还是要低不少,想要让汉臣崛起并非易事。而且当时面对各国强敌,老家都会要没了,想要恢复汉制,更是难上加难。

晚清四大名臣

清朝走向晚期的时候,政治上逐渐被汉人所掌控,尤其是当时出现了曾国藩、李鸿章、左宗棠、张之洞等著名的四大名臣。这四大名臣在晚清时期做了一系列的事情,对晚清的政局产生了重大的影响。

不过有一件事情,是让后世不太理解的。因为清朝在整个统治期间,一直极力维护满人的统治地位,有意打压汉人,把汉人当成二等公民。他们虽然允许汉人在地方上以及朝廷中任官,但是在等级上,汉人大臣一直是排在第二等的,满人大臣一直是排在第一等的。既然如此,当晚清时期,汉人大臣崛起的时候,他们就应该极力维护汉人大臣的地位。虽然不至于推翻清政府,但至少应该通过他们的努力,让汉人在朝廷中发挥更大的作用,取代满人大臣占据统治地位的态势。那么,这些汉人大臣为什么没有这样做呢?

真正的掌权者

其实之所以没有这样做,根本的原因,是因为虽然当时汉人大臣在政治上十分活跃,但真正掌控权力的,其实并不是这些汉人大臣,依然是满人大臣。那么,为什么这些汉人大臣没有真正掌控权力,而他们在晚清的时候,却获得了那么大的名声呢?这些汉人大臣,他们在当时究竟发挥了怎样的作用呢?

其实这些汉人大臣们当时所做的,都是一些棘手的事情。是满人大臣们不愿意做,同时也做不好的事情。

比如剿灭太平天国运动。本来这件事情,应该由清朝的八旗兵以及绿营兵来做,同时由满人大臣来带领。但是当时没有一个满人大臣能够做好这件事,八旗兵和绿营兵战斗力极为低下,根本不是太平天国的对手。正是在这样一种情况下,以曾国藩为首,包括李鸿章、左宗棠在内的汉人大臣,才得以走上了历史的前台。他们通过发展地方武装,重新组织汉人军队来和太平天国对抗,最终才把太平天国灭掉。

正是因为曾国藩等人做了这么一件重大的事情,因此,他们在当时的名声才会非常响亮。但名声响亮是一回事,掌控当时朝中大权的,依然是满人大臣。曾国藩等人事实上并没有获得什么太大的权力,他的权力和他的名声不成正比。

李鸿章之所以获得很多的讨论,则是在于每次清政府和列强作战战败以后,都派李鸿章前去谈判。李鸿章在谈判中究竟发挥了什么样的作用?其实很难说。毕竟当时清朝是战败者,没有任何发言权。是不是李鸿章去谈判,可能最终所签订的条约都差不多,肯定都是不平等条约,李鸿章的空间并不大,他不可能在谈判中根本性的改变两国的态势。

李鸿章由于参与这种不平等条约的签订,因此,他变得非常有名。但是这并不表明,李鸿章就在朝廷中掌控了最高权力。事实上,朝廷中掌控最高权力的依然是慈禧太后,以及围绕在他身边的那些满人大臣们。李鸿章只是在那时候为清朝背锅而已。其他大臣不愿意去背锅,当然也没能力背锅。

同样,左宗棠之所以出名,是因为当时他和李鸿章正在极力地发展清朝的军事力量。李鸿章主张海防,发展海军力量,左宗棠主张疆防,发展是边防军力量。

无能为力

但是他们的主张虽然也有实施,可是实施得却并不太顺利。李鸿章的北洋舰队虽然建立起来了,但是内部的体制运行,一直是按照清政府的老一套来,李鸿章就算要改变这种体制,他也是无能为力的。如果满人大臣想要挪用李鸿章的军费,李鸿章其实也没有更多办法。左宗棠更惨,他在收复新疆的过程中,绝大部分的军费,需要他贷款自筹,人马需要他自己组织,武器装备需要他自己制造。而如果朝廷不同意,他也不敢有什么大动作。

总之,那时候无论是曾国藩,还是李鸿章、左宗棠,包括张之洞,他们在定位上,其实都只能算满清政府的高级打工仔。他们都是在为满清政府打工,但是资产的拥有者,或者说掌控国家政权的老板,依然是满清统治者。满清统治者掌控着核心权力,虽然他们不显山不露水,但是曾国藩等四大名臣,在那时候根本不敢有任何异动。因为一旦他们有任何异动,迅速就会被满清拿下来。这也就是这些汉人大臣们的命运和作为。所以,要让他们做出推翻满人统治,恢复汉人制度的做法,显然是办不到的。