说起阿桂,出生于1717年,当时正是康熙56年。阿桂的父亲叫做阿克敦,担任刑部尚书一职,协办大学士,是当时乾隆皇帝非常器重的臣官。1738年,乾隆3年,阿桂中举了,次年就在兵部主事;到了乾隆8年就任为军机章机;乾隆10年就任户部郎中。后来因为库项被窃走,所以被贬位了吏部员外郎。六部由小到大为员外郎、郎中、侍郎、尚书。

乾隆13年,阿桂随着兵部尚书班第前往四川,由于川陕总督张广泗平叛大小金川失利,所以也受到了牵连。当时乾隆皇帝念在阿克敦只有阿桂这么一个儿子,所以仅仅只是让阿桂回家了,并没有给予任何惩罚。

乾隆14年,阿桂称为了吏部员外郎;乾陵19年称为了礼部侍郎;乾隆20年,乾隆发兵攻打达瓦齐的准噶尔部。这年六月份,乾隆要阿桂去乌里雅苏台。由于阿桂办事的时候非常严谨,所以靖边副将军亲王成衮札布非常看好阿桂,很是器重阿桂。

乾隆24年,阿桂领命带兵前去霍斯库鲁克平定霍集占的叛乱。当时阿桂与定远将军兆惠商定了屯田之策,乾隆对此也是飞航重视的,于是让阿桂管理这次屯田的事务。

乾隆26年,阿桂的屯田之策收货了27000多石,再加上外民有着22000多石的屯粮,其效果是非常不错的,于是阿桂被授予内部大臣工部尚书。到了乾隆27年,阿桂被授予了骑都尉。乾隆28年阿桂回到京城,被授予军机大臣,有权在紫禁城内骑马。同年7月,阿桂晋太子太保。

乾隆46年期间,阿桂与和珅为了西北之事产生了非常大的分歧。当时清军战斗失利,和珅将其归结于诸将领不听从调遣。但是事实上,阿桂在与诸将士在一起商讨部署战斗计划的时候,诸将都是非常配合的。这让和珅非常的失颜面,一句话都说不出来。

乾隆也发现了和珅在那边会帮倒忙的,所以就让其斥责和珅,让和珅回京城,此事就只让阿桂一人全权负责。也因为这件事,阿桂与和珅的关系是越来越差了。

阿桂官高首席军机大臣,其地位远高于和珅。但是和珅非常聪明,很会迎合乾隆皇帝,深受乾隆的喜欢。阿桂对和珅也是痛恨至极的。虽然说和珅一直在极力拉拢阿桂,但是都被阿桂所拒绝。这两人平时在军机处讨论事务的时候会碰面说说话,平时基本上是吐不出半个字的。所以说阿桂是和珅的劲敌,也不是没有道理的,毕竟和珅官职不及阿桂,而阿桂也比较反感和珅。