不知道大家有没有听说过“南宋中兴四将”,其实指的就是宋朝皇室南渡的过程当中,战功卓越,并且使大宋保住半壁江山的四位名将。在这其中中兴四将有这几种不同的说法,如今后世多以宋朝刘松年所绘制的《中兴四将图》为广为流传。也就是岳飞、韩世忠、张俊和刘光世。不过如今珍藏于我国国家博物馆当中的《中兴四将图》并不是原作,而是后世所描摹之作。

这里中兴四将的“中兴”两字,是中道复兴的意思,通常指一个朝代本来很强盛,但后来产生了衰败,再后来又出现复兴的景象。就拿《中兴四将图》描绘的背景宋朝来说,北宋王朝一度经历了盛世景象,但后来就衰落了,尤其是经过靖康之耻北宋被金国所灭。幸好此时宋高宗赵构逃到江浙一带,另建了南宋小朝廷与金国对抗,宋朝的香火才得以延续下去,这就是所谓的“中兴”。

然而南宋中兴四将在历史上有多个版本,但无论哪个版本,岳飞都是中兴四将之首。今天我们看的是南宋宫廷画家刘松年版本,在这幅画中一共描绘了八个人物,每位将领身边都有一名身穿戎装的亲兵。画面人物做了突出处理,将将领身材放大,而随同亲兵则做缩小描绘。需要注意的是每像旁原有朱文榜题,已擦去,现存的是清代乾隆帝墨笔楷书重题。

岳鄂王飞,图为左侧人物为岳飞的亲兵,背着弓箭,挎着箭箙,右侧人物为民族英雄岳飞。从画像中我们能看到岳飞身材魁梧,面白无须,脸盘大、眼睛小,面相略有些憨厚。众所周知岳飞为将治军赏罚分明,纪律严整,又能体恤部属,以身作则,金人曾流传“撼山易,撼岳家军难”的评语。后来岳飞遭受秦桧、张俊等人的诬陷入狱,赵构以莫须有罪名杀害。

张循王俊,图为左侧人物为亲兵,身背弓箭和箭箙,右侧人物为小人张俊。张俊对赵构有拥立之功。靖康之耻后,张俊以其敏锐的政治洞察力,断然拥立赵构,并提出了南渡的方略。在前期张俊也曾征南蛮,攻西夏,御金兵,累立战功。但后期他勾结秦桧推行乞和政策,随后又合谋制造岳飞谋反的冤狱,实属是个小人终将遗臭万年。

韩蕲王世忠,图为左侧人物是抗金名将韩世忠,右侧为韩世忠亲兵,腰间悬挂着宝剑。据史书记载韩世忠身材魁伟,勇猛过人,十八岁便应募从军。在战场上英勇善战,胸怀韬略,尤其是在抗击西夏和金国的战争中为宋朝立下汗马功劳。韩世忠为官正派,不肯依附奸相秦桧,曾为岳飞遭陷害而鸣不平,是南宋朝一位颇有影响的人物。

刘鄜王光世,左侧人物为大将刘光世,右侧为刘光世的亲兵。刘光世也是南宋抗金名将,早年他率部戍边,败夏兵于杏子堡。金兵大举南侵,与韩世忠等共守江南,屡立战功。但他“御军姑息,无克复志”,为后世诟病。最后小编要说的是四位将领均有王爵,岳飞追封鄂王,韩世忠追封蕲王,张俊追封循王,刘光世追封鄜王(宋宁宗年间,刘光世位列七王之首)。