皇后是封建社会最高统治者皇帝的正妻,身份十分尊贵,但真正从史书中去了解历朝历代的皇后,就会发现皇后没有那么容易当。身处后宫之中,皇后不仅要面对心思难以捉摸的皇帝,还要考虑前朝政治、后宫嫔妃的勾心斗角、是否能诞育皇嗣等,这些都是皇后需要花费大量时间与精力去处理的事情。今天我们要说的就是宋太祖赵匡胤的第一任皇后,她德行甚佳,却福薄命弱。

孝惠皇后贺氏是赵匡胤的第一任皇后,也是他的结发妻子。贺氏的父亲是右千牛卫率府率贺景思,出身会稽贺氏,是唐代名臣和执照的后裔 。赵匡胤的父亲赵弘殷曾担任检校司徒,从洛阳迁到开封,住在护圣营中。贺景思与赵弘殷是同袍,两家人都住在护圣营中,赵匡胤与贺氏因此相识,从小一起长大,可谓是青梅竹马。

后晋开运元年(944年),贺氏嫁给了赵匡胤。婚后,两人互敬互爱,赵匡胤信服贺氏的为人和思想,不但改掉了往日的恶劣习性,还读书向上,还因屡建军功而得以加官进爵。后周显德三年(956年),赵匡胤被拜为定国军节度使,贺氏也受封会稽郡夫人。贺氏与赵匡胤生有三子两女,滕王赵德秀、燕懿王赵德昭、舒王赵德林和昭庆公主、延庆公主,其中赵德秀、赵德林早夭。

也许是受到贺氏的影响,赵匡胤变得越发稳重又有担任,然而红颜薄命,显德五年(958年)正月初三日,贺氏病逝,终年三十岁。赵匡胤亲自给贺氏选址造墓,用极为隆重的礼节厚葬了挚爱的发妻。巧合的是,两年后的正月初三,赵匡胤带兵在陈桥驿黄袍加身,被拥立为皇帝。宋朝开国后,追谥“孝惠皇后”。