宋太宗赵匡胤能在乱世中崭露头角,并成为宋朝开国皇帝,不得不令人佩服。然而这样一位有作为的皇帝,却没有一位皇后能陪伴终身。赵匡胤先后册封了三位皇后,前两任皇后都不长寿,孝章皇后宋氏是他的第三任,也是最后一任皇后,今天就来说说这位皇后。

宋氏出身显赫,她的父亲是左卫上将军、忠武军节度使宋偓,生母是后汉永宁公主。因为出身优越,宋氏从小就能自由出入宫廷,因此见多识广,张弛有度,俨然是一位大家闺秀,先后被周太祖、宋太祖赐冠帔。在孝明皇后王氏去世后,赵匡胤的中宫虚位,于是在开宝元年(968年)二月,宋氏被纳入宫为皇后。这一年,宋皇后年仅17岁,而赵匡胤比她大了二十五岁。

宋皇后性情温和,举止端庄,赵匡胤每次下朝时,她都会冠帔装扮去迎接,并时常侍奉在他左右,赵匡胤也对她宠爱有加。宋皇后与赵匡胤的孩子们也相处的很好,但她明显更偏爱幼子赵德芳,因为长子赵德昭比宋皇后还年长一岁,而赵德芳比宋皇后小七岁,相处起来没有那么多的顾虑。

宋皇后入宫仅仅八年,赵匡胤就在开宝九年(976年)十月十日夜暴崩,晋王赵光义继承大统,是为宋太宗。在这之后,宋皇后的待遇骤然下降。赵光义先是号宋皇后为“开宝皇后”,次年命她移居西宫。雍熙四年(987年),又命她移居东宫。要知道东宫宫殿在雍熙二年(985年)被楚王赵元佐一把火点着,赵元佐因此事被废为平民,此后东宫再无人居住,可见当时宋皇后居住的环境。

至道元年(995年)四月,宋皇后去世,终年44岁。关于宋皇后的丧礼,我们再次见识了宋太宗赵光义的心胸,《续资治通鉴长编》记载:“开宝皇后之丧,群臣不成服”。

宋皇后去世后,虽然被加谥号“孝章皇后”,但赵光义却不为皇嫂成服,也不让群臣临丧,这完全不符合前朝皇后应享有的礼仪。当时翰林学士王禹偁不忿,私下宴会上对宾客们说了句“后尝母仪天下,当遵用旧礼”,就被定了个诽谤罪,贬去滁州。不仅如此,赵光义还将宋皇后的梓宫放到燕国长公主(宋太祖之妹)的府邸,寄放在普济佛舍,不让她与宋太祖赵匡胤合葬,就连神位都不放入太庙。