岳飞既然已经被皇帝害死,那么金国为什么不趁机灭掉宋朝?其实这个问题的答案很简单,因为打不过。我这样说,很多人都不会相信:金兵虎狼之师,居然打不过孱弱的南宋?可是历史真是这样的。

金国在兴起之初,的确是奋发昂扬的。虽然文化上欠缺了一点儿,但尚武好勇,有着极强的战斗力,真可称是“虎狼之师”。

可是,随着金人势力范围的扩大,占据了越来越多的中原领土——你不会以为,占据了中原,他们只是为了牧马游猎吧?

金人迅速吸收汉族文化,而且是不择精粗、不分优劣的吸收。诗酒风流、奢靡腐化,在金国上层贵族中迅速蔓延开来。相对应的,军队的战斗力也有所减弱,统治阶层内部也出现了争斗、暗算、钩心斗角、甚至是政变。

另一方面,南宋军民在岳飞、韩世忠、刘錡、张俊、刘光世等人的带领之下,逐渐稳固了战线,建立起了抗金的坚固防线。不幸的是,“飞鸟尽,良弓藏”,岳飞之死,就是在此背景之下。

绍兴十年,岳家军已经打到河南,包围了开封,并且在朱仙镇(遇开封仅四十五宋里)大败金军大将完颜兀术的十万兵马。完颜兀术也是一员勇将,面对岳家军,却是一战即溃,准备放弃开封,渡河跑路。

就在这时,岳飞接到赵构的十二道金牌,严令班师。岳飞痛哭感慨:“十年之力,废于一旦!”完颜兀术由此据有开封,没有放弃。

完颜兀术看到岳飞退兵,贼心不死,于次年正月,再度领军南下。二月,岳飞领兵第三次驰援淮西。其他大将如韩世忠等,也参加了抵抗。

到这个时候,金国终于明白:他们实在已经无力攻灭南宋,于是才重新与宋议和,并提出了“必杀岳飞,而后和可成也”的条件。不过金人再傻,也不会明白说出“杀了岳飞,你们就打不过我们了”,而是以“岳飞曾杀害我女婿”的私人恩仇,作为提此条件的理由。

金国无力攻灭南宋,不是仅因为岳家军一支军队,而是两国国力军力比较,金国已经不再有优势。如果议和不成,金国面临的威胁,比南宋更大。所以虽然提出了“必杀岳飞”的条件,实际在十一月初七日,岳飞还没有被杀害的情况下,宋金“绍兴和议”已经达成。

一个多月以后的除夕夜,岳飞被害于大理寺(风波亭这个细节,正史中并没有记载)。而在此之前,韩世忠等人,已经被调离军队,甚至解除军权。

金国为什么没有继续南下攻宋?因为岳飞虽死,还有韩世忠等大将在;韩世忠虽然被解除军权,但重新授职也只是一句话的事。如果金兵再敢南下,宋朝要组织起抵抗大军,也并不为难。

军事的背后是国力。金国的游牧经济,并不适合统治广大的北方地区。而对农耕经济的管理,他们还缺乏经验。于是在金国占领区,大大小小的起义队伍此起彼伏,风起云涌。著名爱国词人辛弃疾,在岳飞被害的那年还只是个三岁的孩子,但等他长大以后,也加入了抗金的农民起义军。后来义军首领被害,他才率众归南。

南宋国防已渐巩固,金国内部不安。两相对照之下,金国已经没有实力“一举南下,攻灭宋朝”了。