朱温在平定黄巢起义和秦宗权的过程中逐渐壮大自己的势力,成为中原地区一股不可忽视的力量。他利用宰相崔胤的帮助插手朝政,多次击败凤翔李茂贞,使自己的势力逐渐渗透进长安附近。

天复三年(903年),李茂贞被迫与朱温谈判,并将唐昭宗交给朱温。唐昭宗自知难逃傀儡的命运,只得对朱温表示:“宗庙社稷是你再造,我与戚属是你再生”,从此对朱温言听计从。不久之后,朱温杀宦官七百多人,削弱了宦官势力,自己则被任命为守太尉、兼中书令、宣武等军节度使、诸道兵马副元帅,进封梁王,开始掌握朝中大权。

为了更方便控制皇帝,朱温计划将唐昭宗迁至洛阳。由于担心大臣的反对,他命令养子朱友谅杀死丞相崔胤、京兆尹郑元规等人,随后将唐昭宗连同长安百姓全部迁往洛阳,并拆毁了长安的宫殿和房屋。

抵达洛阳后,唐昭宗身边的人都是朱温派来的,只剩下两百多名陪侍的小黄门和内园小儿。为了消除隐患,朱温下令将他们灌醉后全部杀害。

朱温的威胁日益加大,河东的李克用、凤翔的李茂贞、西川的王建和襄阳的赵匡凝组成联盟,意图联手讨伐朱温。为了避免内部问题,朱温命令左龙武统军朱友恭、右龙武统军氏叔琮和蒋玄晖等人于天祐元年(904年)八月杀死唐昭宗、河东夫人裴贞一、昭仪李渐荣等人,并立年仅十三岁的李柷为帝,即唐哀宗。

随后,朱温加快了篡夺江山的步伐。第二年,他诛杀了唐昭宗的其他九个儿子,同时在谋士李振的建议下,于滑州白马驿残忍地屠杀了朝臣裴枢等三十多人,并将他们的尸体全部抛入黄河。

现在,没有人能够阻止朱温篡位称帝的行动了。天祐四年(907年)四月,朱温正式接受唐哀宗的禅位,自称大梁皇帝,改名朱晃,国号大梁,年号开平。唐哀宗李柷被废为济阴王,被囚禁在曹州济阴,次年二月,朱温又将李柷杀害。

朱温的篡位成功标志着唐朝的终结,开启了后梁王朝的历史。