李孝恭生于591年,即隋开皇十一年。他有显赫的出身,属于贵族世家子弟。他的曾祖父李虎在西魏时受封为柱国大将军,与宇文泰、元欣、李弼、赵贵、于谨、独孤信、侯莫陈崇并称为“八柱国”。他一生战功赫赫,死后位列凌烟阁二十四功臣第二位。他的战绩中不得不说的是平定巴蜀,他是如何攻占巴蜀,不战而屈人之兵的呢?

这其中,李弼是李密的曾祖父,独孤信是隋文帝杨坚的岳父、李渊的外祖父。李孝恭的祖父是北周朔州总管李蔚,他父亲李安在隋朝官至右领军大将军。

李孝恭的先辈们多是武将,从西魏到隋,都是国家的栋梁。他在这样的家庭环境中长大,从小受到很好的教育,军事才能出众。《新唐书·李孝恭传》说他“少沈敏,有识量”。可见他从小就非等闲之辈。

李孝恭家和李渊家关系密切,渊源很深。李孝恭曾祖父李虎是李渊的祖父。李孝恭的祖父李蔚是李虎的第七个儿子,而李世民的祖父李昺是李虎的第三个儿子。李世民生于开皇十八年。由此算来,李孝恭是李渊的堂侄,和李世民是堂兄弟。两家人同属一个家族。新、旧《唐书》都把李孝恭载入宗室传中。

他的显赫出身以及“年少材厚”注定他将在隋末的动荡局势中有一番大作为。

隋大业十三年(617年)十一月,李渊、李世民父子占领长安,隋朝的灭亡进入倒计时。在长安,李渊对下一步行军作战进行了部署。李渊先任命李孝恭为左光禄大夫,后又把平定巴蜀的重任交给他,任命他为山南道招慰大使,领兵出巡巴蜀地区。此时李孝恭年仅26岁。

李孝恭不辱使命,他带军直入巴蜀,平定巴蜀三十余州。

李孝恭入巴蜀,军事政策以“仁德”著称,他对投降之徒怀之以礼,抚慰有加。这使得他所到之处杀戮少而服者众。

在与迦楼罗王朱粲军激战时,李孝恭大军大破朱粲军,俘虏了很多人。朱粲以性情残暴著称,甚至传言他曾吃人。诸将都说:“朱粲之徒杀食活人,是一群穷凶极恶的乱贼,不如将他们坑杀算了。”

李孝恭不同意,他说:“不能这样。如今列城尽在寇境,如获敌则杀,以后还有谁敢归降咱们呢?”于是将他们全都释放。

由此,大军到处,发下檄文,往往处兵不血刃,达到了“不战而屈人之兵”的境界。

武德二年(619年),李孝恭被封为信州总管,承受制命可以权益授官。

《旧唐书》:河间王孝恭,琛之弟也。高祖克京师,拜左光禄大夫,寻为山南道招慰大使。自金州出于巴蜀,招携以礼,降附者三十余州。孝恭进击朱粲,破之,诸将曰:“此食人贼也,为害实深,请坑之。”孝恭曰:“不可!自此已东,皆为寇境,若闻此事,岂有来降者乎?”尽赦而不杀,由是书檄所至,相继降款。武德二年,授信州总管,承制拜假。