刘裕不信神祇,登位后更曾下诏将“淫祠”拆毁,只有先贤以及以有勋德的人的庙祠才得豁免。刘裕去世前患病,群臣上请刘裕祈求神祇庇佑,但刘裕不接受,只派了侍中谢方明去太庙告知祖先。

《宋书》卷3《武帝纪下》记载:(永初)二年……夏四月己卯朔,诏曰:“淫祠惑民费财,前典所绝,可并下在所除诸房庙。其先贤及以勋德立祠者,不在此例。”

《南史》卷1《宋本纪上》记载:三月,上不豫,太尉长沙王道怜、司空徐羡之、尚书仆射傅亮、领军将军谢晦、护军将军檀道济并入侍医药。群臣请祈祷神祇,上不许,惟使侍中谢方明以疾告庙而已……己未,上疾瘳,大赦……五月,上疾甚,召太子,戒之曰:“檀道济虽有干略,而无远志,非如兄韶有难御之气。徐羡之、傅亮当无异图。谢晦屡从征伐,颇识机变,若有异,必此人也。小却,可以会稽、江州处之。”

又为手诏:“朝廷不须复有别府,宰相带扬州,可置甲士千人。若大臣中任要,宜有爪牙,以备不祥人者,可以台见留队给之。有征讨,悉配以台见军队,行还复旧。后世若有幼主,朝事一委任宰相,母后不烦临朝。仗既不许入台殿门,要重人可详给班剑。”癸亥,上崩于西殿,时年六十。七月己酉,葬丹阳建康县蒋山初宁陵。群臣上谥曰武皇帝,庙号高祖。

淫祠意思为滥建的祠庙,不在祀典的祠庙。淫祠在浙南称为古宫庙。《新唐书·狄仁杰传》:“吴楚俗多淫祠,仁杰一禁止,凡毁千七百房,止留夏禹、吴太伯、季札、伍员四祠而已。”古人因为迷信,所以祠庙是很重要的,也是文化的象征。要统一文化,当然要禁止“额外的”祠庙。

这里“淫”是过多的,额外的的意思。(古人有将非正统的称之为“淫”“邪”等贬义词的习惯,所以此处“淫”字有可能是诽词。)另有一说为惑乱人心的祠庙。

据民国《平阳县志》神教篇不完全统计,全县可供演出的古宫庙戏台就有360多处。这些古宫庙均为四合院式的建筑。大的宫庙一般为两进五开间或七开间,庙的结构,后进为神庙大殿,中间天井,左右两边轩廊,戏台紧依前进,面朝大殿,三面空旷。

戏台平面呈方形,台面一般阔6至7米,铺厚达5厘米硬木板,戏台深为7至8米,高达8到9米,戏台离地面一般1.5米。台后以屏风为隔,屏风左右门有“出将”、“入相”匾额,即上台门和下台门,也就是演员出入之门。

淫祠还有好多危害。在山区还有人相信神仙能治病,人病了到淫祠里买上香的香灰泡开水吃。在神像出巡(也就是抬神像)时,庙里人公开的欺骗公众,不知道用了什么方法,人站在刀上没有事,以显示神的“威灵显赫”。还有非法敛财问题。村民们自愿捐钱请道士打醮(祭祀),祈求风调雨顺,国泰民安。这个就出现了一些问题,钱进出不透明,非法敛财等等问题。