刘义康(409年-451年),小字车子,彭城郡彭城县(今江苏省铜山区)人,刘宋宗室大臣、宰相,宋武帝刘裕第四子,宋少帝刘义符、宋文帝刘义隆异母弟,母为王美人。

早年经历

刘义康是东晋权臣刘裕第四子,十二岁便被父亲任命为冠军将军、豫州刺史,并以“督诸军事”一职都督豫州、司州、雍州、并州四州军事。当时,刘义康年龄尚幼,虽为刺史却并未亲理军政。府州事务皆有长史刘湛决断。

元熙二年(420年),刘裕以宋王之爵入朝,准备接受晋廷禅让。刘义康负责留守寿阳(宋国国都、豫州州治,在今安徽寿县),后又兼领司州刺史,加督徐州钟离郡、荆州义阳郡军事。是年,刘裕代晋称帝,建立南朝宋,史称宋武帝。刘义康作为皇子,被封为彭城王,食邑三千户,并进拜右将军。

外历方伯

永初三年(422年),刘裕分割豫州辖境,将淮河以东析置为南豫州(治历阳,在今安徽和县)。刘义康被改任为南豫州刺史,并由“督诸军事”升任“监诸军事”,都督南豫州、豫州、司州、雍州、并州五州军事。他后又改任南徐州刺史,以“使持节、都督诸军事”之职都督南徐州、兖州及扬州晋陵郡军事。是年,刘裕病逝,太子刘义符即位,史称宋少帝。

元嘉元年(424年),宰相徐羡之联合傅亮、谢晦,废黜刘义符,改立宜都王刘义隆(刘裕第三子)为皇帝,史称宋文帝。刘义康进拜骠骑将军,加授散骑常侍,并增食邑二千户,获赐鼓吹一部。

元嘉二年(425年),刘义康进拜开府仪同三司,仍镇京口(南徐州州治,在今江苏镇江)。

元嘉三年(426年),刘义隆在朝中诛杀徐羡之、傅亮,亲自讨伐时任荆州刺史的谢晦,并以刘义康代谢晦为荆州刺史。刘义康遂由京口入朝,与扬州刺史王弘一同负责留守事宜。不久,谢晦兵败被杀。刘义康以荆州刺史之职出镇江陵(荆州州治,在今湖北荆州),并持节都督荆州、湘州、雍州、梁州、益州、宁州、南北秦州等八州军事。

入朝为相

元嘉六年(429年),刘义康因王弘上表推荐而获征召入朝任侍中、都督扬南徐兖三州诸军事、司徒、录尚书事,领平北将军、南徐州刺史,与王弘共辅朝政,不过其时王弘多病而且常常表现谦让,故朝事基本上都由义康决定。

元嘉九年(432年),王弘去世,刘义康更领其扬州刺史一职。宋文帝常年寝疾,屡经危殆。刘义康提醒宋文帝:如果宋文帝病逝,檀道济将难以控制。于是,在元嘉十二年(435年),宋文帝下诏让檀道济入朝。同年,加封刘义康为太子太傅。

元嘉十三年(436年),宋文帝病重,一直认为檀道济是在养寇自重。宋文帝想起了刘义康的提醒,司空檀道济在宋文帝死后,将难以控制。遂召檀道济入京处死,并杀檀道济诸子及大将高进之等。第二天,便大赦天下。(注意:根据成书时间,《宋书》的可信度明显高于《南史》。《宋书》将诛檀之事的记录在《宋书·文帝纪》、《宋书·列传第三·檀道济传》,但在刘义康的传记——《宋书·列传第二十八》却完全没有提及诛檀之事,说明宋文帝才是诛杀檀道济的中流砥柱。)为了庆祝檀道济在三月己未的伏诛,次日(三月庚申),宋文帝下令大赦天下。

刘义康喜欢吏职,锐意文案,纠剔是非,莫不精尽。刘义康所奏的都得允许,而刺史以下官员都由义康决定任免,甚至连生杀大事常由义康决定。由是朝野辐凑,势倾天下。刘义康亦自强不息,无有懈倦。谦虚谨慎,礼贤下士,又聪识过人,一闻必记,常所暂遇,终生不忘。刘义康也入宫尽心侍奉兄长,内廷和外朝各事都由义康所决定。太祖有虚劳疾,寝顿积年。刘义康服侍宋文帝吃药,尽心卫奉,汤药饮食,非口所尝不进。有时,刘义康连夜不寐,数日不解衣。内外众事,皆专决施行。

元嘉十六年(439年),进大将军,领司徒,辟召掾属,与宋文帝嫌隙加深。

主相生嫌

不过,刘义康为人率性而行,不作避嫌,又因刘义康权倾朝野,各处进贡物品时都会将最好的送到义康府,较次的才给皇帝。而义康亲信的左长史刘斌、从事中郎王履、主簿刘敬文及祭酒孔胤秀见宋文帝病重不但表示应该册立长君,请刘义康准备顾命诏书,而且还在刘义康不知情下到尚书仪曹那里取晋康帝继位往事的资料,宋文帝病好后都知道这些事。刘斌等也结为朋党支持为相的义刘康,图将其推上帝位,遂诬陷尽忠于国的异己者,令其获罪被黜。于是皇帝和宰相之间就生了嫌隙。

刘义康曾经想让刘斌任丹阳尹,但话未说完宋文帝就察觉其心意,立即就决定让刘斌任吴郡太守。后来会稽太守羊玄保求还朝,刘义康又想让刘斌接任,特地去向宋文帝询问继任人选,宋文帝当时还未想好,但仓卒之间还是说已决定了用王鸿。而自元嘉十六年(439年)秋季起,宋文帝再也没有去过刘义康的东府,宋文帝至此见帝相之间的矛盾已经趋于明显,担心会生大祸。

元嘉十七年(440年),刘义隆收杀刘义康的亲信刘湛、刘斌等一干人,又流放了刘湛党羽何默子等,废王履于家。当日,刘义康在中书省,在收到文帝所宣布刘湛等人的罪状后,便上表求退。宋文帝遂改刘义康都督江州诸军事、江州刺史,出镇豫章。

元嘉十八年(441年),刘义康到豫章辞任刺史,文帝加增督交广二州湘州之始兴诸军事。

涉反罹祸

元嘉二十二年(445年)十一月,徐湛之告发范晔、孔熙先等密谋拥立刘义康,于是范晔等以谋反罪被处死刑,刘义康被废为庶人,流放至安成郡,更命宁朔将军沈邵为安成公国相,领兵防守。

元嘉二十四年(447年),胡诞世等人在豫章叛变,图立刘义康为帝,但很快被镇压。当时江夏王刘义恭上书称刘义康有怨言,动摇人心,建议流放到更偏远的广州。宋文帝听从并命沈邵领广州事,但刘义康未出发沈邵就去世,遂一直留在安成郡。

元嘉二十八年(451年),北魏大军南下至长江以北的瓜步,南朝形势严峻,刘义隆深怕有异心的人会趁乱推举刘义康反叛,遂命中书舍人严龙带毒药赐死他。刘义康以佛教称自杀者不得再世为人而拒绝服药,严龙遂以被子闷死他,享年四十三,以侯爵礼节在安成郡下葬。

宋孝武帝大明四年(460年),女儿刘玉秀等人上书请求让其还葬宗族墓群,得到批准。宋前废帝时更获恢复宗籍,但在宋明帝时又被追废为庶人。